Recoleta, luxe et tranquillité

Recoleta
Photo: Eduardo Kowalski (Flickr)

Recoleta est sans aucun doute l’un des quartiers les plus huppés de la ville de Buenos Aires. Au XIXe siècle, les familles riches et puissantes de la cité qui vivaient pour la plupart dans les quartiers de San Telmo ou Montserrat, échappèrent à une grande épidémie de fièvre jaune, et trouvèrent refuge dans le nord de la ville, créant ainsi le quartier de Recoleta.

Ce quartier résidentiel est une zone de grand intérêt historique et architectural, qui attire grand nombre de touristes. Boulevards haussmanniens, architecture impressionnante, espaces verts, musées et ambassades diverses, voitures et boutiques de luxes : l’ensemble du quartier respire le confort et la tranquillité. La grande attraction de ce havre de paix est sans doute le Cimetière de Recoleta où repose Eva Perón et d’autres personnalités argentines. Les monuments et sculptures tombales sont magnifiques et l’architecture attrayante. C’est un labyrinthe de petits couloirs et de ruelles qui se faufilent entre les tombes et offrent des points de vue surprenants. La visite guidée est fortement recommandée.

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Juste à côté du cimetière se trouve l’église de Nuestra Señora del Pilar, construite au XIXe siècle par un groupe de Franciscains nommés les Récollets, qui donnèrent son nom au quartier. En contrebas se trouve le Centre Culturel de Recoleta, ancien asile qui fût construit pour les mendiants qui occupaient le secteur. Celui-ci propose différentes expositions, séminaires, pièces de théâtre et concerts. Cet espace culturel donne sur la Plaza Francia, un petit parc très agréable où on trouve toujours quelques artistes de cirque, des groupes de musique, des marionnettes, ainsi qu’un sympathique marché d’artisans le week-end.

Recoleta se distingue par ses nombreux espaces culturels, dont le splendide Musée National des Beaux Arts, qui renferme des œuvres d’arts de valeur inestimable. A l’est de celui-ci, dans la rue Posadas, se trouve le Palais de Glace, ancienne piste de patinage artistique convertie en salle d’exposition et cinéma indépendant. Plus loin vers le nord se trouve l’imposante construction de la faculté de droit, suivi d’une œuvre d’art originale : la Floralis Genérica, une fleur immense en fer forgé qui s’illumine et se ferme la nuit. C’est dans ce quartier de la ville que se trouve également la Bibliothèque Nationale, arborant une étonnante architecture moderne. Dans un style diamétralement opposé, les amoureux de livres ne manqueront pas de se rendre aussi à l’incroyable librairie El Ateneo Grand Splendid, qui a trouvé refuge dans un ancien théâtre.

Le quartier, idéal pour une balade culturelle, est également reconnu comme un centre gastronomique raffiné, parfait pour un déjeuner. Entre deux musées vous pourrez donc vous arrêter dans un des nombreux cafés du quartier où vous pourrez déguster thé et friandises variées comme au Croque Madame Café ou au Tea Connection. Vous trouverez aussi de nombreux restaurants comme El Corralon pour des envies locales, Tandoor pour des saveurs orientales, PaganoLa Bourgogne ou encore La Cholita pour déguster une parrilla argentine entre amis. Recoleta renferme également de petits bars comme The Shamrock ou El Alamo, où il fait bon prendre un verre en sortant du boulot. Sans oublier Camping, le repaire des estivaliers, mais aussi Milion et sa terrasse très chic. Pour écouter du jazz, rendez-vous au Notorious. La galerie Bond Street, enfin, ne manquera pas de vous surprendre.

Riche en saveurs et en sensations, le style architectural français de Recoleta lui confère une note parisienne, Buenos Aires ayant hérité du surnom de « petit Paris d’Amérique Latine ». Pour prolonger l’escapade dans une ambiance toute aussi chic, mais plus proche des États-Unis, suivez notre parcours entre Palermo et Recoleta.

FICHE D’IDENTITE

Le quartier en trois mots: exclusif, raffiné, aristocrate
Les points forts: le Cimetière de Recoleta, le Musée National des Beaux Arts, le Palais de Glace et la Floralis Genérica
Nos restaurants favoris: le Croque Madame (pour manger à la française dans le jardin d’un palace),  le Gato Viejo (pas exactement dans Recoleta mais c’est tout comme et c’est spectaculaire), le Club Sirio-Libanés
Nos bars/cafés préférés:  Milion (parce qu’on se croirait dans un appartement du 7ème à Paris), Camping (pour la sensation de faire un picnic en pleine ville, bière à la main)
Nos coups de coeur: La Plaza Francia avec son marché d’artisans et sa musique en plein air, l’architecture du quartier typique du vieux continent.

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