Colegio Nacional de Buenos Aires, le berceau des grands hommes

Colegio Nacional de Buenos Aires
Photo : Eva Contreras

Si Buenos Aires avait son Hogwarts, ce serait sans doute celui-ci. Entre le centre et San Telmo, dans le célèbre pâté de maison surnommé la Manzana de las Luces, se cache un établissement d’enseignement secondaire dont les salles de classe ont vu passer deux gagnants du Prix Nobel, quatre présidents et une liste interminable de célébrités : hommes politiques, écrivains, scientifiques et artistes en tous genres. Même Albert Einstein est passé par là, lors d’une visite à Buenos Aires en 1925. La légende raconte qu’il a écrit quelques formules au tableau (un tableau conservé sous une fine couche de vernis protecteur mais qui a disparu).

Quand j’écris qu’il « se cache », je ne veux pas dire que l’endroit est inconnu du grand public ou que son accès est limité, mais plutôt qu’il passe malheureusement inaperçu et ne fait pas forcément parti de l’itinéraire de la plupart des passants et touristes. La faute à la très grande concentration de monuments et bâtiments, comme la Casa Rosada, le Cabildo, la feria de San Telmo, sans oublier les nombreux bistrots romantiques et bars notables. De l’extérieur, on dirait une église ou un bâtiment public sans grand intérêt.

L’histoire du Colegio Nacional de Buenos Aires est longue et on ne va pas tout vous raconter, mais sachez que ses origines remontent à 1661 et sont liées aux Jésuites, avant que l’endroit ne soit reconnu collège national en 1863 par Bartolomé Mitre.

6 raisons qui en font un lieu unique à Buenos Aires

  1. C’est l’établissement secondaire le plus vieux de la ville, mais il ressemble peu à un collège. On a plutôt l’impression d’être dans une université (il y a un centre pour étudiants, parfois des manifestations, des occupations, les gens sont habillés en mode détente, etc.) et, de fait, il est géré par l’Université de Buenos Aires depuis 1911.
  2. Le bâtiment actuel a été conçu par le Français Norbert-Auguste Maillart en 1910. On lui doit aussi le majestueux Centro Cultural Kirchner et le Palais de Justice. Dans ce bâtiment de trois étages (en plus du sous-sol) on trouve d’imposantes colonnes et arches, des escaliers en marbre et des bustes de personnages célèbres.
  3. Les magnifiques, vastes et somptueuses installations du Colegio (qui n’ont rien à envier aux bâtiments les plus emblématiques de la ville) abritent un observatoire astronomique, une grande piscine, un micro ciné et des installations sportives pour jouer, entre autres, au football, rugby, volley, hockey et au basket. Les étudiants peuvent suivre des cours d’astronomie, de photographie, de français, de latin, de tango, de théâtre, d’histoire du cinéma, de piano, d’escrime, d’échecs, d’arts martiaux, de voile et même de rap.
  4. L’amphithéâtre principal du Colegio est élégant et solennel. Il s’inspire de l’Opéra de Paris et abrite un orgue de 3 600 tubes qui date du XIXe siècle et vient d’Allemagne. C’est le plus grand orgue laïc d’Argentine.
  5. La Bibliothèque est incroyable avec plus de 100 000 volumes et une architecture grandiose qui a fait l’objet de nombreux tournages. Il s’agit de la quatrième plus grande bibliothèque de Buenos Aires et de véritables pépites littéraires se dissimulent dans ses nombreux étages, comme une vieille édition de Shakespeare avec des fils d’or.
  6. L’établissement est public et gratuit – mais la sélection est annuelle et les candidats doivent suivre une préparation d’un an et valider au moins dix épreuves en Langue, Mathématique, Géographie et Histoire. Le Colegio étant basé sur la méritocratie académique, la concurrence est très relevée. Ses étudiants participent à des olympiades scientifiques internationales et remportent fréquemment des médailles.

Comment visiter le Colegio

Des visites guidées sont organisées le samedi et le jeudi, avec réservation obligatoire (cf. infos ci-dessous). Il est probable que fassiez la visite en compagnie de nombreux parents et futurs élèves qui veulent en savoir plus sur le processus d’admission. Les portes du Colegio s’ouvrent aussi au public lors de la Nuit des Musées, une occasion idéale pour le visiter. En guise d’avant-goût, vous pouvez faire la Visite Virtuelle.

Colegio Nacional de Buenos Aires
Bolívar 263 –  Monserrat
Tel : 4331-0734
Visites guidées le samedi à 13h30 et le jeudi à 17h30
[email protected] (réservation obligatoire)

* Traduction Nicolas Zeisler