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Entre Ríos, trésor naturel à deux pas de Buenos Aires

Photo : Bastien Poupat

À moins de 300 kilomètres de Buenos Aires, la province d’Entre Ríos est l’un des secrets les mieux gardés des Argentins. C’est un plan idéal pour une escapade le temps d’un week-end voire même pour quelques jours de plus. Buenos Aires Connect vous transporte au cœur d’une province aux nombreux et surprenants trésors naturels et architecturaux. Et cela à deux pas de la grande capitale argentine.

Entre Ríos en quelques mots

Située au nord de la Province de Buenos Aires, au sud de la Province de Corrientes, à l’est de la Province de Santa Fe et à l’ouest de l’Uruguay, l’activité touristique de cette province s’est particulièrement développée autour des deux fleuves qui la traversent : le Río Uruguay et le Río Paraná. La province doit son nom à cette position géographique : Entre Ríos ; et sa capitale porte le blaze de l’un des deux fleuves, Paraná. Cette dernière est située dans le coin ouest de la province et on y trouve 25 % de la population totale d’une province qui compte une superficie de 78 781 km2.

Après cette petite parenthèse géographique, vous vous demandez peut-être ce qu’on peut faire dans une province qui n’apparaît que très peu dans les guides touristiques les plus connus. Eh bien, au-delà de ses nombreuses stations d’eaux thermales, c’est justement pour cela qu’on adore Entre Ríos, pour son originalité et son authenticité. Sortir un peu des sentiers battus, découvrir des paysages et modes de vie complètement différents de ceux de Buenos Aires, le tout à seulement trois heures de bus de la gare de Retiro…

Gualeguaychú, vitrine et porte d’entrée d’Entre Ríos

Pour votre première escale, on vous conseille la ville au nom guarani : Gualeguaychú. Connue pour être la ville qui accueille le Carnaval du pays, l’un des plus spectaculaire d’Argentine voire même du monde, Gualeguaychú est également une ville agréable à visiter quand ce n’est pas la saison du carnaval. On ne se lasse pas d’explorer le Parque Unzué ou de se promener le long de la Costanera du Río Uruguay. Parmi les nombreuses plages de sable fin, la plus célèbre se nomme El Solar del Este. L’offre gastronomique ne passe pas non plus inaperçue et le poisson frais est à la carte de la plupart des menus. Il faut dire que la pêche est l’une des activités principales à Entre Ríos. Dans le centre, on trouve aussi des lieux d’intérêt culturel et architectural, notamment la Plaza San Martín et ses vues sur la sublime cathédrale San José. Vous voulez visiter un musée ? Le Museo de la Ciudad, le Museo Ferroviario, le Museo Arqueológico Manuel Almeida et le Museo del Instituto Osvaldo Magnasco vous attendent les portes grandes ouvertes. Prenez le temps de visiter ou d’assister à une pièce au Teatro Gualeguaychú, qui fait la fierté de ses habitants.

Concepción del Uruguay et son Palacio San José

À un peu moins de 70 kilomètres vers le nord, sur les rives du Río Uruguay, on trouve la troisième ville de la province : la bien nommée Concepción del Uruguay. Moins séduisante que Gualeguaychú, elle n’en reste pas moins une étape obligatoire pour son Balneario Banco Pelay, une plage incroyable qui se trouve le long de la Costanera, ainsi que pour le Palacio San José. Situé à environ trente kilomètres à l’ouest de la ville, il vaut le détour. Cette résidence de style italien a appartenu au Général Justo José de Urquiza, qui a été assassiné le 11 avril 1870. Aujourd’hui, le Palacio San José est propriété de l’État et fonctionne comme un musée et monument historique national. En plein cœur de Concepción del Uruguay, vous pourrez admirer un collège qui porte le nom du Général Justo José de Urquiza, une autre de ses vieilles résidences et la Basílica Menor de la Inmaculada Concepción où se trouve son mausolée.

Colón, la station thermale chic d’Entre Ríos

On continue notre route, environ quarante kilomètres plus au nord, pour rejoindre la petite ville de Colón. Avec son architecture coloniale et un charme fou, elle défie n’importe quelle concurrence. Ses deux principales attractions : la Costanera et le magnifique Parque Doctor Herminio Quirós qui donne sur le Río Uruguay. Un peu plus vers le centre, la belle et vieille Plaza San Martín, la Plaza Washington et son église Santos Justo y Pastor, sans oublier la rue traditionnelle 12 de abril, qui valent aussi le détour. Colón est avant tout une bonne option pour se poser, se détendre et sa position centrale au cœur de la province du côté du Río Uruguay fait d’elle un lieu magnifique pour commencer à explorer Entre Ríos facilement.

San José, la colonie française

À près de vingt kilomètres de Colón, en entrant dans les terres, vous tombez sur San José. Une petite ville où le drapeau français flotte de manière permanente sur l’Hôtel de Ville ! Ce qui ne surprend pas ses habitants, car, à l’époque, San José était une destination d’immigration pour beaucoup de savoyards. Deux points d’intérêts à ne manquer pour rien au monde : le Museo Histórico Regional de la Colonia et le Molino Forclaz. Le premier est tout neuf et raconte l’histoire de la ville à travers l’immigration ; le second est également ouvert aux visites (avec d’excellentes anecdotes) et abrite plein de fêtes traditionnelles ouvertes au public tout au long de l’année.

Le Parque Nacional El Palmar

Toujours sans quitter le département de Colón, à soixante-quatre kilomètres plus au nord, on trouve le Parque Nacional El Palmar. Créé le 28 janvier 1966, cette palmeraie de plus de 85 km2 est une étape indispensable. Avec une faune et une flore exceptionnelle, El Palmar propose des vues panoramiques incroyables sur le Río Uruguay. Une merveille naturelle.

Concordia, terre d’accueil de Saint-Exupéry

La plus grande ville d’Entre Ríos est située sur les rives du Río Uruguay. Elle compte une Costanera pleine de vie, des activités sportives et des thermes célèbres dans tout le pays. Cela dit, Concordia est surtout connue pour le Castillo et le Parque San Carlos où Antoine de Saint-Exupéry s’est réfugié pour écrire son roman « Vol de nuit ». Une autre visite à ne pas manquer.

Sur les rives du Río Paraná

Soyons sincères, on n’a pas encore exploré l’ouest de la Province d’Entre Ríos. Selon les habitants de la région du Río Uruguay, avec qui on a pu discuter, et qui sont peut-être un peu chauvins, le coin du Río Paraná est moins intéressant. Cela dit, les touristes se rendent généralement dans la capitale Paraná, mais aussi à Diamante et son Parque Nacional Pre Delta (le deuxième plus grand d’Entre Ríos) et dans la ville de Victoria.

Escapade en Uruguay et rénovation du visa touristique : les astuces de BAC

Comme on l’a dit précédemment, la República Oriental del Uruguay se trouve à l’est de la Province d’Entre Ríos. On y accède par trois points internationaux depuis Gualeguaychú, Colón ou Concordia – avec en face les villes de Fray Bentos, Paysandú et Salto – Entre Ríos est aussi un bon point de départ vers le pays du mythique Pepe Mujica. Plusieurs compagnies de bus font quotidiennement l’aller-retour et si vous n’avez ni le temps ni l’argent pour parcourir en long en large et en travers ce beau pays voisin qu’est l’Uruguay, vous pouvez juste sortir du pays avant la fin de votre visa touristique de 90 jours de façon à le rénover en retournant en Argentine.

Après quelques jours dans la province d’Entre Ríos, certains continueront leur voyage jusqu’aux plages uruguayennes, d’autres se dirigeront vers le nord pour rallier las cataratas del Iguazú, alors que les plus aventureux pousseront jusqu’à Corrientes pour explorer la fascinante réserve naturelle Esteros del Iberá.

Comment y aller : 

En bus de la gare routière de Retiro : les compagnies Flecha Bus, Rápido San José et Tigre Iguazú entre autres. Environ dix bus par jour. Durée :  3h jusqu’à Gualeguaychú, et maximum 6h30 jusqu’à Concordia.

En voiture depuis Buenos Aires : vía la Ruta Nacional 14. Calculez environ 2h30 de route jusqu’à Gualeguaychú et 5h jusqu’à Concordia.

Gare routière de Gualeguaychú

Bv. Artigas y Bv. Jurado

Tel : (+54) 3446 44-0688

Gare routière de Concepción del Uruguay

Dr. Scelzi, 50

Tel : (+54) 3442 42-2352

Gare routière de Colón

9 de Julio, 400

Tel : (+54) 3447 42-1716

Gare routière de Concordia

Juan B. Justo e Hipólito Yrigoyen

Tel : (+54) 345 421-7235

Tous les musées de Gualeguaychú

Horaires et tarifs

Théâtre de Gualeguaychú

Urquiza 705

Tel : (+54) 3446 43-1757

Du lundi au vendredi, de 8h30 à 13h30

Palacio San José

Ruta Provincial N° 39 Km. 128, Concepción del Uruguay

Tel : (+54) 3442 43-2620

Tous les jours, de 9h à 19h30 ; le week-end, jusqu’à 18h

Museo Histórico Regional de la Colonia

Urquiza, San José

Tel : (+54) 3447 47-0088

Tous les jours sauf le lundi, de 9h à 12h et de 16h à 19h

Molino Forclaz

Cabildo et Primeros Colonos, San José

Tel : (+54) 3447 42-6040

Tous les jours sauf le mercredi, de 9h à 13h puis de 18h à 22h

Parque Nacional El Palmar

RN14, Kilómetro 198, Ubajay

Tel : (+54) 3447 49-3053

Du 1er septembre au 31 mars, tous les jours, de 7h à 20h

Castillo San Carlos

Belgrano et Arruabarrena, Concordia

Tous les jours, de 10h à 17h

Nos restaurants préférés :

À Gualeguaychú : Lo de CarlitosPizzería Piamonte

À Concepción del Uruguay : Parilla La GrutaEl Monumento

À Colón : La Cosquilla del AngelViejo Almacén

À Concordia : Parilla El Gordo

Nos hôtels/auberges préférés :

À Gualeguaychú : Hostel Buddha (pour sa bonne ambiance), Placeres de la Costa (pour sa piscine)

À Concepción del Uruguay : Verde y Sol en la Colonia (pour le cadre de rêve)

À Colón : Hosteria el Puerto (le plus vieux de la ville)

À Concordia : Hathor Hotels (pour sa modernité), Centro Plaza Hotel (pour sa position géographique en plein centre)

* Traduction Nicolas Zeisler

Journaliste freelance. Après avoir quitté la France pour partir en Argentine vivre ma passion, le football, j'ai décidé de me diversifier, outre que le sport, en intégrant l'équipe de Buenos Aires Connect.
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