Villa de Merlo : sierras, air pur et aventure à San Luis

Villa de Merlo, à San Luis, est réputée pour sa flore et sa faune sauvages, l’histoire de ses territoires ancestraux et son climat agréable. 


Située à 780 km de Buenos Aires, à 250 km de la capitale de Cordoba et à 190 km de la capitale de San Luis, Villa de Merlo est la ville qui présente la meilleure qualité environnementale du pays. Elle possède le troisième meilleur microclimat au monde après la Californie (USA) et la Suisse.

Ses 800-900 mètres d’altitude, la température annuelle moyenne de 20°C et sa situation entre deux chaînes de montagnes génèrent un climat local différent de celui des autres lieux de la même région, raison pour laquelle c’est considéré comme un « microclimat ». En effet, elle possède l’un des trois microclimats les plus importants au monde, après la Californie et la Suisse.

Toute saison est propice à une visite en raison du bon temps, de la faible humidité, des faibles précipitations et des températures agréables même en été, idéales pour les activités de plein air. La ville est réputée pour sa faune, ses rivières, ses chutes d’eau, ses points de vue offrant une vue panoramique sur la vallée et un emplacement privilégié pour observer le coucher du soleil.

Que faire à Villa de Merlo ?

Le centre historique 

Ici, vous pouvez apprécier comment était la ville autrefois et visiter la place historique Marqués de Sobremonte, où vous trouverez des bars, des cafés, de la musique live, de l’artisanat et une aire de jeux.

Sa rue principale, Avenida del Sol, présente une grande variété de magasins, de restaurants et de ventes d’objets artisanaux en argile, céramique, cuir et pierres semi-précieuses.

En montant, on a une vue imprenable sur des couchers de soleil inoubliables !

On peut également visiter le Templo Antiguo Nuestra Señora del Rosario, construit en 1720 et déclaré monument historique national.

Mirador del Sol

C’est l’un des plans parfaits pour passer l’après-midi et manger quelque chose dans les petits restaus ou prendre un maté, des fruits, une couverture et faire un pique-nique tout en contemplant les paysages imposants de la région et le coucher de soleil sur la vallée.

On y trouve une offre variée d’artisanat local et andin à des prix très intéressants. De là, vous pouvez voir la vallée de Conlara, la colline d’El Morro et la chaîne de montagnes de San Luis.

Réserve de flore et de faune d’El Rincón

Un endroit à ne pas manquer lors de ce voyage! Vous pouvez faire du trekking, de la tyrolienne, observer les oiseaux, visiter la rivière El Molino ou vous rendre à la cascade Salto de Tabaquillo. On peut atteindre un certain point en voiture puis continuer à pied.

Il est recommandé d’arriver pour 11 heures, heure à laquelle la garde forestière du parc propose une conversation sur l’environnement et la nécessité du soutien gouvernemental pour la préservation de ces espaces, tout en nourrissant les renards, les oiseaux et l’aigle à poitrine noire, qui vole à 120 km par heure pour arriver tous les jours à cette heure-là.

L’accès au site n’est pas payant, mais une contribution volontaire est demandée pour la conservation du site et pour récompenser les efforts des gardes forestiers.

Si vous voulez aller plus loin, vous pouvez faire du trekking de niveau intermédiaire-élevé. Il est possible de se faire accompagner par des guides, et en chemin vous trouverez des points de vue et des chutes d’eau magnifiques.

Trekking à Pasos Malos 

Il s’agit d’une randonnée à travers les sierras d’où l’on peut voir l’immensité de la vallée et le ciel ouvert. On y trouve le Cerro Cabeza del Indio et l’Arroyo Pasos Malos. On peut se promener sans guide, mais il est recommandé de se faire accompagner par quelqu’un qui connaisse la région pour atteindre les lieux d’intérêt.

Cerro de Oro

Il s’élève à 857 mètres au-dessus du niveau de la mer et se trouve au pied de la chaîne de montagnes de la Sierra de Los Comechingones, tout près de la province de Cordoba. Il s’étend sur une longueur de 5 kilomètres, que l’on peut parcourir à pied ou en voiture, et là, on peut faire une pause et déjeuner, puis continuer sur 7 kilomètres en montant jusqu’à Carpintería, une localité voisine.

Comment se rendre à Villa de Merlo?

◉ En bus de la gare routière de Retiro à la gare routière de Villa de Merlo, San Luis : Andesmar, Nueva Chevallier, Expreso del Oeste, entre autres. Durée approximative : 11 heures et demie (à ne pas confondre avec la ville de Merlo, province de Buenos Aires).

◉  En voiture depuis Buenos Aires : par la route nationale 8, on arrive à Cordoba et ensuite à San Luis. Durée approximative : 9 heures. Depuis Cordoba, en passant par le circuit Traslasierras, dirigez-vous vers Villa Carlos Paz et prenez la route 14, en passant par Mina Clavero, Cura Brochero, Nono, San Javier, La Paz (tous de beaux endroits à visiter).

◉  Par avion depuis l’Aeroparque de Buenos Aires à San Luis capital, par Aerolineas Argentinas et de là prendre un bus pour Merlo. Autre option : se rendre à l’aéroport de la ville de Cordoba, puis prendre un bus pour Villa de Merlo (5 heures environ).

Conseil : Si vous voyagez en famille ou si vous préférez ne pas trop marcher, nous vous recommandons de vous déplacer en voiture. Si vous êtes en quête d’aventure et que vous êtes en bonne forme physique, un minibus suffit et c’est parti pour les collines ! Prévoyez de bonnes chaussures et des vêtements de sport.


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Maria Paola Zuluaga
Maria Paola Zuluaga
Escribo y bailo. Soy periodista-editora. Apasionada por los viajes, las culturas latinoamericanas y la literatura. Ig: @RutasdeMapu
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