Palacio San Martín, le « petit Versailles » de Retiro

palacio san martin
Photo : cancilleria.gob.ar

Devant la luxuriante Plaza San Martín, se trouve un bâtiment à nul autre pareil : le Palacio San Martín, une construction éminente qui fusionne architecture, histoire, élégance et beauté de manière à réaffirmer l’esprit si caractéristique du quartier de Retiro. L’endroit abrite le siège du Ministère des Affaires Etrangères où se déroulent au quotidien toutes les activités protocolaires liées aux relations extérieures et au culte. Vous pouvez cependant l’explorer et découvrir par vous-mêmes la délicatesse de chacun de ses détails, à l’extérieur comme à l’intérieur.

L’immense portail en fer situé devant le parc ne sert qu’à épier ce qui se passe à l’intérieur. La vraie entrée des visiteurs se trouve rue Esmeralda. En faisant le tour du bâtiment, vous risquez d’être surpris par l’observation du bâtiment vitré : vous remarquerez que le Palacio San Martín s’y reflète. C’est une illusion d’optique conçue par les architectes de ladite construction, également propriété du Ministère des Affaires Étrangères. Leur idée ? Générer une sensation de « continuité » entre les deux structures, qui remplissent les mêmes fonctions diplomatiques, même si elles sont architecturalement très différentes.

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Le Palacio San Martín, également connu comme l’ex-Palacio Anchorena, comprend trois résidences identiques. Toutes trois témoignent de l’influence de la culture européenne du début du XXe siècle. Pas seulement pour les œuvres d’art mais aussi pour la conception et la déco intérieure. Des escaliers et leurs rampes jusqu’à la forme des fenêtres, le Palacio San Martín a des airs de Palais de Versailles à échelle porteña. Ne manquez surtout pas la visite du Salon Doré. À l’image du vestibule du Teatro Colón, ses cristaux, couleurs et miroirs ont été les témoins de la sociabilité des familles patriciennes argentines. Un détail supplémentaire vaut le détour : le jardin d’hiver et sa vue sur un morceau du Mur de Berlin. Il s’agit d’un cadeau du gouvernement allemand à l’État argentin pour les dix ans de la chute du régime soviétique.

Visiter le Palacio San Martín est un excellent moyen pour en apprendre plus sur l’histoire des familles aristocratiques du pays au siècle dernier, mais aussi sur l’histoire sociale mondiale des XIXe et XXe siècles. C’est une splendide pépite conservée dans son état d’origine. Pour clôturer votre journée de façon spectaculaire, vous pouvez marcher jusqu’à The Shelter Coffee, où l’on respire aussi les brises européennes.

Palais San Martín
Arenales 761 – Retiro
Tel : 4819 7000
Visites guidées : mardi et jeudi à 14h, vendredi à 17h 
Entrée libre et gratuite

* Traduction Nicolas Zeisler

Una astronauta que explora incansablemente el universo que la rodea. Tengo un máster en observación e imaginación. Una eterna estudiante y aprendiz de la vida. (En dos palabras, "soy comunicadora").