Ex-ESMA, la mémoire à nue

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L’ex-ESMA n’est pas toujours un acronyme familier pour les étrangers et pourtant, c’est un des lieux de mémoire et d’atrocités les plus importants de la dictature militaire argentine.

Mais avant de se transformer en “Espace pour la Mémoire et les Droits de l’homme”, l’ESMA a d’abord été l’École de Mécanique de la Marine, devenant un centre clandestin de détention, entre 1976 et 1983. Il fonctionnait d’ailleurs lors de la Coupe du monde de football de 1978 qui se déroula à quelques centaines de mètres à peine au stade de River Plate.

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Aujourd’hui, il se visite avec un guide. Et pourtant, l’ex-président Carlos Menem a failli tout faire démolir en 1998. Dans un parc de dix-sept hectares, une trentaine de bâtiments forme donc l’ex-ESMA. L’édifice appelé “Casino de oficiales” est le cœur de l’horreur. Détention sous les combles, torture au sous-sol. Cinq milles âmes sont passées par là, deux cent à peine survécurent. Les autres sont portées disparues, furent tuées ou jetées vivantes dans le Rio de la Plata lors des tristement fameux “vols de la mort”.

Difficile de vous cacher que la visite guidée est longue, très longue. Trois heures qui peuvent facilement s’étirer si les débats commencent. Mais c’est aussi ça qui fait la richesse de ce moment, car il n’est pas rare que parmi les visiteurs, il y ait une sœur ou un frère de disparu qui veuillent engager la discussion.

On peut regretter le choix ferme d’avoir laissé les lieux vides de meubles de l’époque, d’objets ayant appartenu aux détenus, de choses matérielles parfois précieuses au souvenir. Seuls les témoignages des survivants sont affichés, et encore, avec parcimonie.

Vous pourrez aussi découvrir ce lieu grâce aux nombreux événements organisés toute l’année : expositions, cinéma, théâtre…

Ente Público Espacio Memoria y Derechos Humanos (ex-ESMA)

Av. del Libertador 8151 – Belgrano

Tel: 4704-7538

Visites guidées gratuites lundi, mercredi, jeudi et vendredi, à 10h, 12h et 14h.

Samedi, à 11h et 13h

Réservation nécessaire en téléphonant ou par email : visitasguiadas@espaciomemoria.ar