Mar del Plata, la “Biarritz argentine”

À 400 kilomètres au sud de Buenos Aires, Mar del Plata est la principale ville balnéaire d’Argentine. Elle fut fondée en 1874 par Patricio Peralta Ramos, à partir d’une de ses estancias. Au début du XXe siècle, la bourgeoisie porteña a commencé à y construire d’opulentes résidences secondaires, inspirées du style pittoresque européen et de l’Art Nouveau.

La construction de l’imposant casino, symbole principal de la ville, a démarré dans les années 1920. Le bâtiment a été créé par l’architecte Alejandro Bustillo qui a choisi comme modèle le style Louis XIII et la Place Vendôme de Paris. À la Belle Époque, la ville était considérée comme la « Biarritz Argentine ».

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Le paysagiste français Carlos Thays fut chargé de la création du parc public Paseo General Paz, quatre hectares qui longent le bord de mer près du centre-ville, de l’Hôtel Bristol jusqu’à la plage des Pescadores (pêcheurs).

Dans les années 1940, soutenus par les lois du travail de la politique de Perón, les syndicats entament la construction de grands hôtels. La ville reçoit alors des centaines de travailleurs des quatre coins du pays, attirés par les plages autrefois réservées à la bourgeoisie et l’opportunité de profiter des congés payés. « La Feliz » (la joyeuse, comme l’ont rebaptisée les classes populaires) est de nos jours le symbole du tourisme de masse en Argentine et la deuxième ville la plus visitée chaque année (après Buenos Aires). En été sa population augmente de 300%.

L’été, la ville propose un grand nombre d’activités nocturnes. La scène marplatense offre des spectacles de théâtre, des cafés concerts et des stand-ups. La plupart des théâtres et des cafés-concerts sont en plein centre-ville, autour de la rue piétonne et de l’avenue Colón.

Pour aller en boîte, le choix est plutôt large. Près de Playa Grande on trouve une grande quantité de bars, pubs, restaurants et clubs. Sur l’avenue Constitución, on trouvera les grandes boîtes de la ville. La rue Güemes est la préférée de tous ceux qui veulent un peu plus de tranquillité, étant un peu plus écartée du centre de la ville.

Comment arriver

En voiture : depuis le centre de la ville de Buenos Aires, prenez l’autoroute vers la ville de La Plata et après le péage de Hudson, prenez le détour vers la Route 2, jusqu’au bout. Durée du voyage : 4h.

En train : depuis la Gare de Constitución, Ferrobaires dispose d’un service hebdomadaire sans arrêts à destination de Mar del Plata. Les trajets d’allée sortent les jeudis et retournent les samedis. Durée du voyage : 7h.

En bus : depuis la Gare routière de Retiro, plus de 15 compagnies de bus partent vers la ville balnéaire toutes les heures. Durée du voyage : 5h.

En avión : Aerolíneas Argentinas propose des vols tous les jours depuis l’aéroport métropolitain Jorge Newbery (quartier de Palermo) jusqu’à Mar del Plata, avec des tarifs préférentiels pour les Argentins et les résidents. Durée du voyage : 35mn.

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Traductora pública de francés, apasionada por el idioma y la comida de todo el mundo. En parte bretona y porteña a la hora de salir elijo descubrir los lugares con ese "no sé qué" indescriptible.